calambres
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Los calambres musculares consisten en una contracción involuntaria y dolorosa que aunque suele tener una duración corta puede prolongarse.

Indudablemente, son uno de los grandes enemigos de los corredores durante un entrenamiento o carrera. Son dolorosos, molestos y a veces impredecibles.

Entre corredores, los calambres musculares suelen aparecer mayoritariamente en pantorrillas e isquiotibiales.

Si le preguntas a un corredor cuál es la causa de los calambres, la respuesta más común suele ser: “debo estar deshidratándome, necesito sales“.

A continuación, te mostraremos los resultados de un interesante Estudio que demuestra que esta creencia popular no es tan acertada (o al menos no siempre).

LOS CALAMBRES ¿FALTA DE ELECTROLITOS?

Aunque la mayoría de los corredores creen que los calambres son causados exclusivamente por déficit de electrolitosen muchos casos suele ser a causa de la fatiga muscular.

Así, para un corredor que sufre un calambre durante una carrera de 5k, resulta poco probable que sea por falta de electrolitos y mucho más posible que sea por una sobrecarga muscular.

En un Estudio se reclutaron a 210 atletas que iban a competir en un Ironman,  un competencia de triatlón, donde sus participantes deben nadar 3,86 km para luego subirse a las bicicletas y rodar por 180 km y luego correr un maratón 42 km de carrera a pie (maratón).

Los 210 participantes debieron completar un formulario antes de la carrera, permitir que se les tomen muestras de sangre y que fueran pesados. Al terminar la carrera se realizaron tomaron las mismas muestras.

Al terminar la carrera, los investigadores detectaron que 43 de los 210 participantes habían sufrido  de calambres durante el evento.

Los datos  de las muestras obtenidas de estos participantes se compararon con las de los 166 atletas que no sufrieron calambres.

El resultado fue que no existieron diferencias significativas entre ambos grupos  en las concentraciones de electrolitos ni en los cambios de peso corporal.

Como consecuencia de esta comparación, los investigadores señalaron que  la deshidratación o los niveles de electrolitos no son la causa de los calambres, sino que, la intensidad a la que corren es el principal factor de riesgo.

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También observaron otro factor de riesgo de sufrir calambres: los antecedentes. Al parecer quienes tenían historial de haber sufrido calambres en las últimas 10 carreras tenían mayo riesgo.

Al parecer, la causa principal de este tipo de calambres es una sobrecarga muscular debido al sobreuso y normalmente se presenta justamente en el grupo muscular que padece los efectos del esfuerzo físico.

Básicamente, la sobrecarga muscular generaría que diversos mecanismos neurales que debieran inhibir la contracción muscular fallen generando una intensa e involuntaria contracción muscular.

Por ello, es vital que sepas que, cuando aparecen los calambres, no siempre el Gatorade o las sales serán la solución, ya que ni la deshidratación ni la “falta de sales” es la causa de tus problemas.

IMPORTANTE

Los calambres por sobrecarga muscular y fatiga se suelen presentar en los músculos que se encuentran agotados por lo que el tratamiento de dicha zona puede incluir:

.- Masajes y suaves estiramientos

.- Contracción activa de músculos antagonistas (contraer los isquiotibiales para estirar los cuadriceps)

.- Aplicación de hielo en la zona

Si eres de aquellos corredores que suelen padecerlos en forma casi habitual, te recomendamos:

.- Reducir la intensidad y/o duración del ejercicio físico

.- Mejorar el condicionamiento general

.- Revisar la técnica de carrera para evitar la sobrecarga en una única zona muscular.

Cramping in Sports: Beyond Dehydration https://www.researchgate.net/publication/278114381_Cramping_in_Sports_Beyond_Dehydration

Increased running speed and previous cramps rather than dehydration or serum sodium changes predict exercise-associated muscle cramping: a prospective cohort study in 210 Ironman triathletes. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21148567

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