Nutrición

CUIDADO: Debes saber esto del ARROZ

El arroz es un alimento con un perfil nutricional sumamente beneficioso para los corredores. 

Sin embargo, hay algo que no sabes del arroz y que puede estar poniendo en riesgo tu salud: su contenido de arsénico.

Veamos los riesgos del arroz y como hacer para comerlo de forma segura.

¿QUÉ ES EL ARSÉNICO?

El arsénico es un elemento químico que se encuentra en la naturaleza y en muchos productos creados por el hombre.

El arsénico puede presentarse en dos formas químicas diferentes: arsénico orgánico e inorgánico.

Lamentablemente, el arsénico inorgánico es considerado peligroso para la salud, siendo clasificado como “cancerígeno para el ser humano” por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés).

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El arsénico está presente en muchas comidas, incluyendo los granos, las frutas y los vegetales en los que existe debido a su absorción en la tierra y el agua.

Lamentablemente, el arroz es uno de ellos. Claro que también está presente en pescados, crustáceos, moluscos, algas, mejillones azules, en el agua potable de algunos países y otras bebidas preparadas con ella.

LOS RIESGOS DEL CONSUMO DE ARSÉNICO

Las dosis altas de arsénico son muy tóxicas, causando diversos síntomas adversos e incluso la muerte.

El arsénico dietético suele presentarse en cantidades bajas, por lo que no causa ningún síntoma inmediato de intoxicación.

El arsénico es tóxico para las células nerviosas y puede afectar la función cerebral.

Sin embargo, la ingestión a largo plazo de arsénico inorgánico puede causar varios problemas para la salud y aumentar el riesgo de enfermedades crónicas.

Estas incluyen:

.- Varios tipos de cáncer

.-Obstrucción de los vasos sanguíneos.

.- Presión arterial alta.

.-Enfermedades cardíacas.

.- Diabetes tipo 2.

En niños y adolescentes, la exposición al arsénico se ha asociado con:

.-Deterioro de la concentración, el aprendizaje y la memoria.

.- Menor inteligencia y sociabilidad.

ARSÉNICO Y ARROZ: UN GRAN PROBLEMA

Como ya dijimos, el arroz es una de las tantas fuentes de arsénico.

Aunque la mayoría de las cosechas no obtienen fácilmente mucho arsénico de la tierra, el arroz es distinto.

El arroz, tanto por su forma de cultivo mediante inundación, como por sus características propias, absorbe mucho más arsénico que otro tipo de granos.

Aunque, en principio, en adultos que no basan su alimentación en arroz y productos derivados de él,  no hay un riesgo comprobado,  existen algunos que sí están en riesgo, como la población infantil o los celíacos. ”

ATENCIÓN

El arsénico en el arroz no justificaría su eliminación de la dieta, pero sí la realización de algunas conductas que contribuyan a su reducción.

Sin embargo, las mujeres embarazadas deben ser especialmente cautelosas con su ingesta de arroz y derivados del arroz ya que hay pruebas que sugieren que la exposición “intra utero” al arsénico aumenta el riesgo de cáncer y enfermedades cardiovasculares y respiratorias más tarde en la vida.

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TRUCOS PARA REDUCIR LA CANTIDAD DE ARSÉNICO DEL ARROZ

Afortunadamente para todos los amantes del arroz, existen algunas formas de reducir la cantidad de arsénico que aportan:

.- COCCIÓN POR  PERCOLACIÓN

En un Estudio publicado en 2015 se analizaron los efectos de la cocción de arroz  mediante un proceso de percolación, uno de los fundamentos básicos de las cafeteras.

Mediante este método los investigadores aseguran que es posible eliminar hasta el 85% del arsénico inorgánico.

Lamentablemente esta técnica parece más aplicable a procesos industriales que a la cocción hogareña, pero vale la pena destacarla.

.- REMOJO

Antes de consumir el arroz, una buena forma de reducir su contenido de arsénico es dejarlo en remojo algunas horas.

.- LAVA EL ARROZ

Otra alternativa que reduce drásticamente la cantidad del arsénico, es el lavado del arroz.

Así, en una investigación muy interesante se detectó que a través del lavado, se logró una reducción de entre el 10 y el 30%.

.- ARROZ BASMATI

El basmati es una variedad de arroz caracterizada por tener un grano largo, y es famoso por sus delicadas fragancias y su exquisito sabor.

Además de esto, el arroz basmati presenta otro beneficio: es naturalmente bajo en su contenido de arsénico, por lo que es sumamente recomedable.

.- COCINA EL ARROZ CON MUCHA AGUA

Por último, otra buena alternativa es cocinar el arroz con mucha agua (aproximadamente una relación de agua/arroz de 6:1).

Referencias

Arsenic and diabetes and hypertension in human populations: a review. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17307211

Arsenic exposure and cardiovascular disorders: an overview. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19787300

Elevated risk of hypertension induced by arsenic exposure in Taiwanese rural residents: possible effects of manganese superoxide dismutase (MnSOD) and 8-oxoguanine DNA glycosylase (OGG1) genes. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22193621 

Water arsenic exposure and children’s intellectual function in Araihazar, Bangladesh. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15345348

Exposure to arsenic and lead and neuropsychological development in Mexican children. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11161656

ARSENIC IN DRINKING-WATER  http://www.who.int/water_sanitation_health/dwq/chemicals/arsenic.pdf?ua=1

Rethinking Rice Preparation for Highly Efficient Removal of Inorganic Arsenic Using Percolating Cooking Water http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0131608

Arsenic burden of cooked rice: Traditional and modern methods. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16876928

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